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LA LISTE DE LA MATINALE

Envie d’une virée à vélo, sans le poids du sac à dos ? Direction Amsterdam, étape-départ d’une balade jusqu’au plat pays et la ville de Bruges. Ou le Portugal, pour une escapade sur la côte, entre Porto et Lisbonne.

D’Amsterdam à Bruges

D’Amsterdam à Bruges, le circuit prévoit une petite escale à Kinderdijk, célèbre pour ses moulins à vent.
D’Amsterdam à Bruges, le circuit prévoit une petite escale à Kinderdijk, célèbre pour ses moulins à vent. JON ARNOLD / HEMIS.FR

Elles se disputent toutes les deux le titre de « Venise du Nord »… Un seul moyen de les départager : y aller et comparer ! Terdav propose ainsi une belle balade à vélo, transfrontalière entre Pays-Bas et Belgique.

Une première journée à Amsterdam, le temps d’aller voir au Rijksmuseum, la célèbre Ronde de nuit de Rembrandt, actuellement en restauration publique… ou simplement de se promener entre ruelles et canaux. Le lendemain, première étape, vers Gouda. Elle est un peu longue (80 km), mais il est toujours possible de la scinder en deux, en optant pour une nuit supplémentaire à Woerden, également située dans la fameuse vallée du fromage ! Puis viendra Kinderdijk et ses célèbres moulins à vent avant d’arriver à Dordrecht, la plus ancienne ville du pays.

L’étape suivante qui vous mènera jusqu’à la ville fortifiée de Willemstad passe par le parc national De Biesbosch qui possède une faune et une flore uniques au monde. C’est aussi l’un des rares endroits d’Europe où il y a une marée d’eau douce… De nombreuses espèces d’oiseaux aquatiques viennent s’y ravitailler. Le reste de la route se fera au calme, le long des digues, à travers la province de Zélande avant d’arriver le 7e jour à Bruges la romantique.

Circuit de huit jours par Terres d’aventure, d’avril à septembre, à partir de 790 € par personne. Terdav.com et 01-70-82-90-00.

Le Portugal, de Porto à Lisbonne

La plage de Nazaré, Mecque du surf, avec les plus hautes vagues du monde.
La plage de Nazaré, Mecque du surf, avec les plus hautes vagues du monde. PORTUGAL TOURISM

Un seul séjour, deux villes emblématiques. C’est le voyage itinérant que proposent plusieurs voyagistes comme Allibert Trekking, au Portugal, entre Porto et Lisbonne.

Une grosse semaine au départ de Porto, classée au Patrimoine mondial de l’Unesco, qui vous conduira le long de l’océan Atlantique, à travers les pinèdes pour arriver à l’issue de la première étape à Furadouro. Puis ce sera Aveiro, avec ses maisons colorées que l’on atteint après avoir traversé la réserve naturelle des dunes de Sao Jacinto… Le lendemain, direction Figueira da Foz, et sa superbe plage, très appréciée après une belle journée de vélo.

Ensuite, cap vers Sao Pedro de Moel, par la fameuse côte argentée, entre plage et pinèdes. On arrive en pédalant dans la petite ville fortifiée d’Obidos non sans s’être arrêté à Nazaré, sur la côte de l’Estrémadure, Mecque du surf, avec les plus hautes vagues du monde. Un voyage qui se termine en beauté par une journée complète et une nuit à Lisbonne. Le temps de goûter à une soirée fado…

Circuit de huit jours en hôtel 4-étoiles, avec Allibert Trekking à partir de 935 € (1 035 € avec vélo électrique), Allibert-trekking.com/

La Charente, de La Rochelle à Royan

Le port fortifié de Brouage, perdu au milieu des marais.
Le port fortifié de Brouage, perdu au milieu des marais. OFFICE DU TOURISME D’HIERS-BROUAGE

Projeter pour ses vacances de faire la totalité de la partie française de la Vélodyssée (1 200 km), de Roscoff (Finistère) à Hendaye (Pyrénées-Atlantiques), serait pour le moins ambitieux…

Nous avons ici volontairement choisi la portion entre La Rochelle et Royan (Gironde), en prenant quelques libertés avec l’itinéraire officiel pour vraiment suivre le littoral et profiter ainsi de sites étonnants comme le port fortifié de Brouage, perdu au milieu des marais. Mais surtout pour découvrir les superbes îles locales : Ré la Blanche, Oléron la verte, et l’île Madame. Deux nuits sont d’ailleurs prévues sur l’île d’Oléron.

La fin du parcours vous apportera le charme un peu désuet des stations Belle Epoque, après avoir traversé la forêt domaniale de la Coubre jusqu’au phare du même nom, puis Saint-Palais-sur-Mer et son architecture des années 1930 avant d’arriver à Royan. Une belle randonnée qui permet à la fois de conjuguer nature, tourisme, baignade et, bien sûr, ostréiculture.

Circuit de huit jours par Grand Angle, d’avril à octobre, à partir de 530 € par personne. Grandangle.fr/france/landes-atlantique et 04-76-95-23-00.

La Toscane, de Pise à Florence

La campagne toscane, sublime avec ses vignes à flanc de vallées.
La campagne toscane, sublime avec ses vignes à flanc de vallées. GUILLAUME LENOBLE

L’historien Fernand Braudel disait de la Toscane que c’était « le paysage le plus émouvant du monde »… Une émotion d’autant plus forte si l’on prend le temps de découvrir cette région douce et splendide.

Le Vélo voyageur propose une randonnée de 240 km environ qui vous mènera de Lucques jusqu’à Florence, la capitale de la Toscane. Ce parcours sans réelle difficulté, accessible aux enfants à partir de 12 ans, commence par une première boucle qui vous conduira à Pise, au pied de la fameuse tour penchée, par des petites routes de campagne. Si la fatigue se fait sentir, on peut toujours rentrer à Lucques en train mais ce serait peccato que de passer à côté de très beaux villages comme celui de Nozzano Castello…

Puis l’itinéraire passe par Montecatini Terme et ses thermes, San Miniato capitale mondiale de la truffe blanche, Vinci où l’on peut visiter la maison natale de Léonard, Poggio alla Malva et, enfin, Florence, où il est prévu plusieurs excursions dont une très agréable à l’assaut des collines florentines pour avoir une autre vue sur la ville musée.

Circuit de huit jours par Le Vélo Voyageur, de mars à novembre, à partir de 930 € par personne. Levelovoyageur.com/fr 01-80-91-98-18.

En Irlande sur les routes du Connemara

La ville de Clifden, porte d’entrée du Connemara.
La ville de Clifden, porte d’entrée du Connemara. TOURISM IRELAND

Du Connemara, on connaît les lacs ! Mais sait-on que ce Far West de l’Europe est, selon les Irlandais, bien plus connu pour ses montagnes découpées qui se dressent au-dessus des plages de l’Atlantique que pour ses lacs ?

La meilleure façon de s’en rendre compte consiste à la parcourir à vélo. Au départ de Galway, en passant Westport, la ville où il fait bon vivre puis par l’île d’Achill. Ou au départ de Clifden, porte d’entrée du Connemara. C’est d’ici que les fameux hookers, les trois-mâts irlandais, partaient pour pêcher la morue à Terre-Neuve, jusqu’au XIXe siècle.

Moins ambitieuse, votre première étape se limitera à la péninsule de Renvyle, connue pour ses plages de sable blanc et ses vues spectaculaires sur la chaîne de montagne des Twelve Bens. Puis, ce sera Leenane, situé au bord de l’unique fjord d’Irlande. Une occasion de s’offrir une balade en bateau pour mieux profiter du fjord, parfois accompagné par des dauphins.

Après Leenane, cap sur Lough Inagh, en s’éloignant de la côte pour voir les fameux lacs… Puis ce sera Roundstone et sa célèbre tourbière, encore intacte et enfin, retour à Clifden, pour profiter une dernière fois du traditionnel et chaleureux accueil irlandais.

Circuit de huit jours par La Balaguère, à partir de 870 €, Labalaguere.com et 05-62-97-46-46.
Circuit de sept jours par Terres d’aventure, d’avril à octobre, à partir de 745 €. Terdav.com et 01-70-82-90-00.

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