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Alors que l’Afrique du Sud célébrait ce samedi le Mandela Day marquant la naissance le 18 juillet 1918 de « Madiba », cette année, la journée internationale a été consacrée à la mémoire de Zindzi Mandela, sa plus jeune fille, décédée en début de semaine. Le président sud-africain Cyril Ramaphosa avait lui-même annoncé son décès, mais était resté silencieux sur la cause.

Vendredi, peu avant son enterrement aux côtés de sa mère – décédée il y a deux ans – dans un cimetière de Johannesburg, selon les médias locaux, son fils Zondwa Mandela a révélé que sa mère, âgée de 59 ans, avait été testée positive au nouveau coronavirus, le jour de son décès lundi dans un hôpital de la capitale. La famille attend cependant les résultats de l’autopsie pour connaître les causes exactes de sa mort, a-t-il précisé.

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Lutter contre les stigmatisations

Une information qui n’est pas passée inaperçue puisque dans une oraison funèbre jeudi soir, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a tenu à « remercier la famille Mandela pour avoir fait ce geste très important de partager avec la nation cette information ». « Vous aidez ainsi à ce que les malades [du Covid-19, NDLR] soient acceptés par la société », a-t-il estimé. « C’est un virus qui nous touche tous, et il n’y devrait pas y avoir de stigmatisation des personnes infectées », a-t-il encore dit. L’Afrique du Sud est le pays du continent le plus touché par la pandémie de Covid-19, avec plus de 324 000 cas confirmés, dont 4 669 décès.

Malgré la sensibilisation du public à la propagation du virus, à ses symptômes et à ses effets, certains cas de stigmatisation des personnes infectées ont été signalés.

Zindzi Mandela était la plus jeune fille de Nelson Mandela, Prix Nobel de la paix et premier président sud-africain noir (1994-1999), et de Winnie Madikizela-Mandela, égérie populaire de la lutte contre l’apartheid. Elle était l’ambassadrice de l’Afrique du Sud au Danemark au moment de sa mort.

Quand son demi-frère, Makgatho Mandela, était décédé du sida en 2005, Nelson Mandela avait officiellement dévoilé la cause du décès de son fils, participant à lever le tabou sur cette maladie qui faisait des ravages en Afrique du Sud.

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Qui était Zindzi Mandela ?

Zindzi Mandela avait été élevée par sa mère, en l’absence de son père emprisonné pendant vingt-sept ans pour son rôle clé dans la lutte contre le régime de l’apartheid. Elle a grandi au plus fort de la lutte antiapartheid, subi des années de harcèlement et d’intimidation de la part du régime d’apartheid, avec sa sœur Zenani et sa mère Winnie. Elle a elle-même participé au mouvement de libération. En 1985, devant des dizaines de milliers de personnes réunies dans le township de Soweto (Nord), haut lieu de la résistance au régime raciste, la jeune Zindzi avait lu un discours de son père, alors en prison, dans lequel il rejetait la proposition du président de l’époque PW Botha de le libérer sous condition.

Seuls deux des six enfants de Nelson Mandela sont encore en vie : Zenani Dlamini, la sœur de Zindzi, et Pumla Makaziwe Mandela, une fille de son premier mariage, avec Evelyn Mase.

Chaque année, les Sud-Africains commémorent le héros de la lutte antiapartheid. Habituellement en cette journée de commémoration internationale chacun est invité à consacrer 67 minutes au service des autres, référence à ses 67 années de militantisme et d’action politique. Cette année, à cause de la situation pandémique, la Fondation Nelson-Mandela a organisé une conférence virtuelle en direct de Johannesburg et du siège des Nations unies à New York. L’appel de l’ancien président Nelson Mandela à la « solidarité humaine » est d’une importance vitale étant donné « les vastes inégalités mises en évidence par la pandémie de Covid-19 », a déclaré au secrétaire général de l’ONU, António Guterres.

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