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C’est un nouvel acte de l’affaire Epstein qui se joue mardi 14 juillet à Manhattan. L’ancienne collaboratrice et amante du financier Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell, a plaidé non coupable de trafic de mineures et d’incitation à la prostitution lors d’une audience du tribunal fédéral. Personnalité de la jet-set, Ghislaine Maxwell est accusée d’avoir recruté des jeunes filles, dont certaines mineures, pour Jeffrey Epstein, mort en prison en août 2019. Le choix de l’accusée de plaider non coupable prive, pour l’instant, les autorités américaines d’un témoignage potentiellement explosif, susceptible de mettre en cause, outre Jeffrey Epstein, des personnalités de premier plan. La juge fédérale Alison Nathan a fixé au 12 juillet 2021 l’ouverture du procès et ordonné le maintien en détention de la quinquagénaire d’ici là.

La fille de l’ancien magnat britannique des médias Robert Maxwell avait demandé sa remise en liberté sous caution et proposé, pour cela, des garanties à hauteur de cinq millions de dollars. La procureure fédérale de Manhattan, Audrey Strauss, s’était opposée à cette requête, affirmant que l’accusée présentait un risque de fuite « extrême ». Fortunée, disposant de plusieurs passeports, dont un français, elle peut aussi compter, selon l’accusation, sur un réseau de connaissances à l’étranger et pourrait quitter facilement les États-Unis. Elle échapperait à la justice américaine en cas de fuite en France, qui a pour principe de ne pas extrader ses ressortissants, a fait valoir la procureure. Les avocats de l’accusée ont assuré que leur cliente n’avait pas cherché à échapper aux autorités.

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Ghislaine Maxwell risque la prison à vie

Ghislaine Maxwell a été interpellée dans le New Hamsphire le 2 juillet après plusieurs mois de cavale. Elle a depuis été inculpée de trafic de mineures, d’incitation à la prostitution, sur une période allant de 1994 à 1997, ainsi que d’avoir menti sous serment. Elle aurait recruté pour Jeffrey Epstein plusieurs adolescentes dans plusieurs villes du monde pour qu’elles aient des relations sexuelles avec le financier. Interpellé en juillet 2019, ce dernier s’est pendu dans sa cellule début août. Si elle était reconnue coupable de l’ensemble des chefs d’accusation retenus contre elle, cette femme de 58 ans risquerait la prison à vie.

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Plusieurs victimes présumées du financier ont affirmé avoir été contraintes d’avoir des relations sexuelles avec plusieurs autres hommes, principalement des célébrités ou des personnes influentes. Le prince Andrew, que Ghislaine Maxwell a mis en relation avec Jeffrey Epstein, a notamment été accusé par l’une d’entre elles. Le duc d’York a toujours démenti ces allégations, mais n’a pas collaboré, jusqu’ici, avec les autorités américaines.

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